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Cos'è un indirizzo IP e cosa si può scoprire da esso

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Cosa sono gli indirizzi IP, a cosa servono, come vengono assegnati e quali informazioni possiamo estrarre

L'indirizzo IP del computer è quel numero che lo identifica in rete quando si visitano i siti internet, con la stessa modalità per la quale un postino trova l'indirizzo di un'abitazione.
In termini generali, due computer comunicano tra loro attraverso i loro indirizzi IP, quindi l'indirizzo IP è quindi necessario affinchè i computer server che ospitano i siti web sappiano dove inviare i loro dati.
Il motivo per cui è importante sapere cos'è un indirizzo IP, non è soltanto culturale, ma anche molto pratico, per risolvere problemi con la rete e con internet e, sopratutto, per capire se la nostra privacy è a rischio o, in altre parole, se qualcuno può sapere chi siamo e dove ci troviamo nel mondo usando l'indirizzo IP.
Vista la vastità tecnica dell'argomento, questo è un articolo di sintesi molto semplificato che ci porta a capire cos'è un indirizzo IP a grandi linee, a cosa serve e, sopratutto, quanto è importante per la privacy.

Indice Articolo


Cos'è un indirizzo IP?

IP sta per "Internet Protocol", quindi l'indirizzo IP è un indirizzo da cui il computer invia e riceve i dati.
Come accennato sopra, si possono immaginare gli indirizzi IP come fossero indirizzi stradali del paese Internet.
Gli indirizzi IP dei computer sono formati da numeri ed ogni sito, computer o server nel mondo, quando si collega a internet, gli viene assegnato un indirizzo IP, casuale o fissato da chi lo gestisce.
Quando si va a caricare un sito Web su Chrome, il computer invia una richiesta all'indirizzo IP del server in cui si trova il sito Web e scarica il suo contenuto.
Il sito Web invia, quindi, il suo contenuto al PC utilizzando l'indirizzo IP del computer.
Il funzionamento è molto simile all'invio di una cartolina a qualcuno, sulla quale si scrive l'indirizzo di casa per fare in modo che il postino possa recapitarla correttamente.

Tipi di indirizzi IP

Gli indirizzi IP sono di due tipologie:
IPv4, la versione standard attualmente utilizzata, fatta da 4 serie di numeri che vanno da o a 255, per esempio: 2.34.211.123
IPv6, la versione più recente, fatta da 8 gruppi di 4 cifre esadecimali (le regole sono molto più complesse e sono virtualmente infiniti).

Come vengono assegnati gli IP ai computer

I computer su internet si differenziano tra loro in due grandi categorie, i client ed i server.
I server sono computer che condividono risorse in rete o su internet, i client sono i PC o gli smartphone che si collegano ai server per scaricare dati o vedere siti web (nel caso dei server web).
I server hanno un IP fisso, il PC di casa e lo smartphone, invece, hanno un IP dinamico che viene assegnato dal router.
Quando si paga un abbonamento internet, il provider, assegna un IP all'abbonato che può cambiare dinamicamente.
Il router, funzionando anche come server DHCP (vedi ala guida al DHCP per assegnare IP manualmente o automaticamente), assegna ai computer gli IP per andare su internet e poi, tramite la tecnologia NAT (Network translation technology), li manipola in modo che se anche il fornitore internet cambiasse l'IP assegnato, non ci sarebbero comunque problemi.
Come visto, alcune compagnie telefoniche permettono di attivare l'IP fisso (per esempio vedi come chiedere IP pubblico fisso a Fastweb gratis) in modo da poterlo utilizzare per applicazioni server sui propri computer.
Il discorso di assegnazione degli IP è molto complesso perchè quando esistevano solo gli IPv4, questi erano numericamente limitati per tutti i computer del mondo e i gestori delle reti hanno dovuto trovare convenzioni ed escamotage.
Avevamo parlato di questo in modo più dettagliato, nell'articolo che spiega come ci colleghiamo a internet e perchè con lo stesso IP Pubblico.

Cosa si può scoprire da un indirizzo IP

Avendo l'indirizzo IP di qualcuno, potremmo collegarci al suo computer o potremmo sapere dove si trova?
Da un indirizzo IP è possibile sicuramente risalire alla sua provenienza geografica, anche se non in modo preciso.
Ci sono però due problemi in questo tentativo di rintracciamento.
Prima di tutto, i computer client, quelli che non sono server, non hanno un indirizzo IP fisso e pubblico raggiungibile da internet.
Al limite quell'indirizzo che sappiamo può essere quello del router, il quale poi può essere stato assegnato in modo condiviso ad altre persone sparse per il paese.
Inoltre, diversamente dai numeri di telefono che hanno un prefisso nazionale, gli indirizzi IP vengono assegnati alle aziende piuttosto che ai paesi, quindi non c'è alcuna indicazione di provenienza all'interno dei numeri.
Usando strumenti capaci di estrarre informazioni da un indirizzo IP, è possibile soltanto avere una stima di dove si trova l'utente e sapere quale compagnia telefonica utilizza per collegarsi a internet.

Controllare cosa sanno di noi i siti web visitati dall'indirizzo IP del computer

Per scoprire quali informazioni possono essere trovate su di noi in base all'indirizzo IP del nostro PC che usiamo per navigare su internet, ci sono alcuni strumenti online.
Abbiamo parlato di questi strumenti nella guida su come trovare l'indirizzo IP di un altro computer, dove abbiamo segnalato il sito Whtasmyipaddress.com, capace di dirci provenienza e fornitore internet di un indirizzo IP.
Con questo sito è possibile scoprire il mio IP.
Collegandoci al sito, esso rileva automaticamente il nostro IPv4 e IPv6 e ci dice in quale città siamo e quale compagnia siamo abbonati.
Tenere conto che con gli indirizzi IP dinamici, di cui abbiamo accennato poco sopra, ogni volta che il router viene ripristinato o riavviato acquisisce un nuovo indirizzo IP dal fornitore di internet (a meno che non sia stato chiesto un IP statico) quindi l'indirizzo IP cambierà sul computer.
Inoltre uno stesso IP può essere condiviso e usato in più case, se si tratta di una connessione VPN o una rete aziendale.

Gli indirizzi IP dei siti web

Come abbiamo spiegato sinteticamente, i siti web sono ospitati da server, ossia da computer raggiungibili in internet da tutto il mondo.
Per raggiungere un sito, però, non si deve digitare l'IP del server sul browser, ma basta scrivere l'indirizzo del sito, che è facile da ricordare (come ad esempio www.navigaweb.net).
A fare in modo che digitando www.google.it, il computer si connetta correttamente al server dove si trova Google, ci pensano i server DNS (Domain Name System), che usano una rubrica associando IP e nomi.
Abbiamo visto, in un altro articolo, come ottenere i DNS server più veloci, spiegando più nel dettaglio che cosa sono.
In teoria è anche possibile assegnare un DNS all'IP del computer, per connettersi ad esso dall'esterno.

Come fa la polizia a trovare l'indirizzo di una persona dall'IP o dalla visita su un sito

Se una persona compie un reato online come quello di minacciare di morte qualcuno tramite messaggio, questo può essere rintracciato dalla polizia postale italiana o di altri paesi in due passi:
Prima scopre l'IP usato da quella persona chiedendo al sito in cui ha commesso il reato di comunicarglielo.
Poi chiede al fornitore di internet a chi è stato assegnato quell'IP.
Se il reato è di una certa gravità, allora il fornitore internet ed il sito saranno costretti dalla legge a fornire tali informazioni.

Come nascondere un indirizzo IP

Se si vuol nascondere l'IP, la provenienza geografica ed anche la compagnia che fornisce internet al nostro computer o cellulare, il modo più semplice è quello di usare una VPN, che camuffa l'IP e fa sembrare la connessione proveniente da un paese diverso.
Tramite la VPN il traffico dati del computer viene crittografato, lo passa alla VPN che invia la richiesta sul sito web.
Nessuno, nemmeno la compagnia telefonica, potrà sapere che sito viene visitato da quel computer.
Se qualcuno tenta di rintracciare la provenienza dell'IP, vedrà l'indirizzo della VPN e non quello del computer usato.
Per approfondire il discorso, rimando alla guida per navigare anonimi su internet con i proxy, vpn e indirizzi IP falsi e su come nascondere l'indirizzo IP su PC, Android e iPhone

Scoprire un indirizzo IP

Non è così semplice scoprire l'IP di un altro computer in rete ed è necessario escogitare qualche trucco da hacker per farlo.
In un altro articolo avevamo provato un trucco funzionante per rintracciare l'IP da Whatsapp, Facebook o una Email.

LEGGI ANCHE: Grande Guida sulle reti LAN di computer, internet e wifi

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