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Differenza tra POP3 e IMAP nella ricezione Email

Pubblicato il: 4 ottobre 2012 Aggiornato il:
Quale differenza c'è tra i due protocolli di ricezione delle EMail sui client per PC o su cellulare tra POP e IMAP
Differenza IMAP e POP Sicuramente tutti avranno avuto a che fare con un client di posta elettronica, sul computer o sul cellulare.
Quando si deve configurare la ricezione di e-mail su un programma del computer come Microsoft Outlook o Thunderbird oppure se si usa un cellulare o smartphone capace di collegarsi al proprio account Email, qualsiasi indirizzo di posta si abbia si potrà leggere se configurare come protocollo di comunicazione della posta in arrivo, IMAP o POP.
Diventa allora interessante ed utile sapere cosa questo significhi e quali vantaggi si hanno a configurare un server IMAP o POP3.

IMAP è l'abbreviazione di Interactive Mail Access Protocol, mentre POP significa Post Office Protocol.
Entrambi sono protocolli di posta elettronica che consentono di leggere le email in locale utilizzando un'applicazione o un programma esterno.
POP è il protocollo originale, creato nel 1984, come mezzo per scaricare messaggi di posta elettronica da un server remoto.
IMAP è stato progettato nel 1986 per consentire l'accesso remoto ai messaggi memorizzati su un server remoto.
In sostanza, la differenza principale tra i due protocolli è che se si utilizza un account POP3, i messaggi di posta elettronica vengono scaricati dal server e salvati in locale, mentre IMAP li lascia sul server e memorizza le e-mail nella cache (temporaneamente).
In altre parole, IMAP va inteso come un cloud storage.
Questa è la risposta alla domanda: "Se uso un client di posta elettronica per scaricare messaggi da Gmail, Hotmail o Yahoo Mail sul computer, posso vederli anche online sul relativo sito web o spariscono?"

I due protocolli, POP3 e IMAP lavorano diversamente:
Usando POP il programma si connette al server, recupera tutta la posta, la conserva in locale come nuova posta da leggere, cancella i messaggi dal server principale e si disconnette.
Il comportamento predefinito di POP è quello di eliminare la posta dal server che significa non poterla più vedere se si accede al proprio account email via browser.
Nelle caselle di posta e nei client però c'è l'opzione per conservare una copia dei messaggi sul server senza cancellarli.

Usando IMAP il programma del computer o il cellulare si connette al server di posta, richiede il contenuto dei nuovi messaggi e li presenta salvandoli in cache.
Se l'utente legge il messaggio, lo modifica o la segna come letto, tali modifiche vengono recepite anche a livello server.

Il flusso di lavoro IMAP è un po' più complesso di quello per POP ed è per questo che non tutte le caselle di posta elettronica e client Email supportano IMAP.
In termini pratici, il POP segue l'idea che si acceda alla posta solo da un client (ad esempio Outlook) quindi le mail possono essere salvate localmente (ad esempio sul computer)
I vantaggi di usare POP3 sono 4:
- Le Email vengono memorizzate localmente e sono sempre accessibili sul computer o sul cellulare, anche senza connessione ad internet
- La connessione Internet diventa necessaria solo per l'invio e la ricezione della posta
- Si risparmia spazio di archiviazione del server (perchè non rimangono mai i messaggi al suo interno)
- Rimane comunque la possibilità di lasciare la copia dei messaggi sul server.

IMAP è stato creato per consentire l'accesso remoto ai messaggi memorizzati su un server esterno.
L'idea era quella di permettere a più client o utenti di gestire la stessa casella di posta. Quindi, se si controlla l'arrivo di nuove Email sia da casa che da lavoro, si potranno vedere i messaggi organizzati in cartelle come avviene accedendo alla posta dal server stesso (ad esempio collegandosi a Gmail.com o Yahoo Mail).
Tutte le modifiche apportate ai messaggi sul computer o sul cellulare vengono immediatamente sincronizzate con il server.
I vantaggi di IMAP sono 6:
- La Posta viene salvata sul server remoto ed è accessibile da più sedi diverse
- La connessione a Internet è necessaria per accedere alla posta
- Si può ottenere una panoramica veloce delle mail perchè vengono scaricate solo le intestazioni almeno fino a che non è richiesto anche il contenuto dei messaggi.
- Si risparmia spazio disco sul computer e sul telefonino.
- Non si rischia di perdere alcun messaggio se si rompe il computer perchè la posta rimane online sul server.
- Rimane comunque possibile salvare le mail in locale

In conclusione, quale protocollo scegliere per configurare un client di posta sul pc o su uno smartphone?
Questo dipende dalle proprie specifiche esigenze e, per chiarire quali sono, si può dire che:
E' meglio usare POP Se si accede alla posta elettronica da un solo dispositivo, pc o cellulare, se è necessario un accesso costante alla posta elettronica per controllare i messaggi già letti, indipendentemente dalla disponibilità di internet.
POP3 è utile anche se si sta usando un servizio di posta elettronica con spazio limitato.

E' meglio usare IMAP se si vuol accedere alla posta da più dispositivi diversi, sia da cellulare che da diversi pc, se si dispone di una connessione a Internet affidabile e costante e se si ricevono tanti messaggi di cui si vuol solo conoscere l'oggetto, per un'occhiata veloce.
IMAP è ottimo anche a conservare una copia online dei messaggi e potervi accedere anche da altri computer in giro e per non salvare posta in locale se il pc è usato da altre persone, per questione di privacy.

Nel dubbio, dove possibile, consiglio sempre di usare IMAP perchè è il protocollo più moderno, che permette flessibilità e sfrutta in piena le potenzialità di caselle di posta come Gmail e YAhoo Mail, con l'organizzazione in cartelle e lo spazio illimitato.
Tanto è sempre possibile archiviare le email importanti a livello locale sul client del computer.

Sperando che adesso sia tutto chiaro, fammi sapere se cambierai la tua scelta e quale protocollo preferisci per gestire la posta in arrivo.
In altri articoli:
- Come configurare Microsoft Outlook o altri client con GMail
- Inviare e ricevere email Hotmail e Yahoo Mail con Outlook o altri programmi di posta
- Ricevere avvisi sul computer per nuovi messaggi Email in arrivo

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15 Commenti
  • Jean La Fontaine
    27/8/13

    Ma è possibile scaricare i msg su iphone con pop3 ma lascare che sul server siano "non letti"?

  • Claudio Pomes
    27/8/13

    solo se c'è un'opzione apposita nel client Email

  • Vincenzo
    2/12/13

    Leggo e rispondo alla posta da 5 postazioni diverse: 1 principale, 2 secondarie (fisse) e 2 mobile. Sono l'unico utilizzatore delle mie caselle di posta.
    Ho configurato il POP3 su tutti, spuntando l'opzione (in Outlook):"Lascia una copia dei messaggi sul server" in tutte le installazione ad eccezione della prima, che funge da archivio principale.
    Ho FastWeb ed ho notato che lasciando i messaggi sul server la situazione diventa discretamente caotica.
    Che vantaggi avrei dall'IMAP?

  • Claudio Pomes
    2/12/13

    che da ovunque accedi, è come se fosse l'unico accesso che hai e tieni tutto sincronizzato senza usare server centrali; prova e poi vedrai i vantaggi

  • Unknown
    10/1/14

    la posta in uscita viene memorizzata in locale e sul server?
    mi servirebbe avere anche la posta inviata sul server..
    Grazie per le indicazioni

  • Claudio Pomes
    13/1/14

    la posta inviata dovrebbe rimanere anch'essa ma dipenderà dalle impostazioni

  • Lulu Mesnita
    14/4/14

    grazie claudio....sono riuscito impostare la mia email su iphone...

  • Tom "The Sheriff"
    1/7/14

    Buongiorno...

    Le Info....
    Oggetto: Salva Copia Messaggi Inviati
    Client: Outlook 2013
    Account: n°1 POP - n°1 IMAP
    Se "Salva Copia Messaggi in Cartella Posta Inviata" ha il flag, salvo copia nel POP ma visualizzo doppione in IMAP. Per caso devo deflaggare "Salva Copia Messaggi in Cartella Posta Inviata" e creare una regola ad hoc? Qualche consiglio?

    Grazie anticipatamente.
    Tom

  • federicoacdc
    7/11/14

    amen
    grazie
    federico

  • Vincenzo
    18/6/15

    Usando Outlook secondo me il migliore dei 2 servizi è sicuramente POP3... Ho provato IMAP ma per il fatto che scarica solo le intestazioni, e per leggere la mail devi selezionarla e scaricarla, risulta decisamente più lento di POP3. Poi il fatto che rimangono sul server secondo me è negativo. Se ti hackerano la casella di posta vengono a leggere tutte le tue email. Con Outlook scarico tutto sul PC, Seleziono la posta che desidero conservare eliminando lo SPAM o messaggi inutili e lascio tutto sul mio bel file Outlook.pst. Di tanto in tanto un bel backup di quest'ultimo e direi che le mie email sono al sicuro da occhi indiscreti. Complimenti per le tue guide Claudio. Spero che un giorno farai una bella guida su Microsoft Outlook che secondo me rimane il miglior client in assoluto per gestire una o più email...!!!

  • Claudio Pomes
    18/6/15

    non sono d'accordo ma è questione di gusti.
    La guida outlook già c'è http://www.navigaweb.net/2014/12/guida-base-per-usare-microsoft-outlook.html

  • Vincenzo
    18/6/15

    Si Claudio... Indubbiamente è questione di gusti... Per il resto non ci vedo altre differenze. Io ad esempio su Cellulare o Tablet scarico tutto in POP3 ma lasciando copia dei msg sul Server. Quando invece uso Outlook scarico e rimuovo i msg. In questo modo leggo la posta da qualsiasi device ma con Client Microsoft la metto al sicuro da occhi indiscreti. Da Outlook Express per Win 98 a Microsoft Outlook per gli ultimi Sistemi Operativi, per me Outlook rimane sempre il Re della gestione delle email. Ovvio, i gusti son gusti... ;)

  • alberto
    4/2/16

    ottimo articolo, però io ho un problema!
    utilizzo outlook 2013 con email di register impostata con imap, perchè non c'è l'alternativa pop.
    voglio essere libero di avere e consultare direttamente la posta su outlook 2013, in locale, però sono sempre ai limiti di spazio sul server. cancellando le email dal server si canvellano anche sul locale. quale soluzione suggerisci?
    grazie
    alberto

  • Il sentiero del bambù
    9/5/16

    Io ho l'indirizzo di posta con tiscalinet.it come faccio per visualizzare la posta sul mio tablet?

  • Marco Pontillo
    21/11/16

    Scusate, siccome anch'io ho avuto problemi con la posta elettronica, per via della configurazione Pop o Imap; volevo sapere se era posso avere una conversazione, privata, magari via mail, con qualcuno che ne sappia qualcosa, per potermi spiegare come configurare la posta per evitare che venga persa?